Η Betnijah Laney εξουσιοδοτεί την Liberty. Ο Satou Sabally και οι Wings κινητοποιούνται για να νικήσουν τον Dream

By | September 16, 2023

Η δεύτερη νύχτα των πλέι οφ του WNBA του 2023 έφερε όλη τη ζέστη και, στη συνέχεια, κάποια μετά την πρώτη βραδιά τελείωσαν.

Το Νο. 7 των Washington Mystics, που μαστιζόταν από τραυματισμούς σε όλη τη διάρκεια της κανονικής περιόδου, έδωσε μια δοκιμασία στο Νο. 2 του Liberty της Νέας Υόρκης έως ότου η Sabrina Ionescu άναψε το Barclays Center του Μπρούκλιν. Η Νέα Υόρκη κέρδισε με 90-75 για την πρώτη της εντός έδρας νίκη στα πλέι οφ από το 2015.

Σε λιγότερο από μία ώρα, το Νο. 5 Atlanta Dream πήρε ένα εκπληκτικό προβάδισμα 20 πόντων έναντι των Νο. 4 Dallas Wings, φαβορί για να αναστατώσει τις σούπερ ομάδες. Αντί να πάρουν την πρώτη νίκη στα πλέι οφ με χαμηλότερη θέση, οι Wings επέστρεψαν, 94-82, στο College Park Center στο Άρλινγκτον του Τέξας, σε μια μάχη νεαρών σούπερ σταρ με υψηλό σκορ. Αυτή είναι η μεγαλύτερη επιστροφή στα πλέι οφ του WNBA από το 2014. Οι ομάδες σημείωσαν 2-89 (0,222) στην κανονική περίοδο, όταν υστερούσαν τουλάχιστον 20 πόντους.

Δείτε πώς κέρδισε κάθε ομάδα τους πρώτους αγώνες της. Τα πλέι οφ συνεχίζονται την Κυριακή, όταν οι Νο. 1 Las Vegas Aces και Νο. 3 Connecticut Sun μπορούν να κατακτήσουν μια θέση στους ημιτελικούς.

Η Liberty δεν είναι μια υπερομάδα χωρίς την Betnijah Laney

Είναι λάθος να πούμε ότι η σημασία της Betnijah Laney για το New York Liberty δεν έχει καλυφθεί αρκετά, δεδομένου ότι παίχτηκε μια πλήρης σεζόν 40 αγώνων με τη συζήτηση της υπερομάδας στο κέντρο. Ωστόσο, ακόμη και ένας σκληροπυρηνικός θαυμαστής της Νέας Υόρκης που απαριθμεί τους πέντε κορυφαίους του Liberty θα ονομάσει πιθανότατα τον τελευταίο της.

Στον πρώτο αγώνα, η εξτρέμ των 6 ποδιών έδειξε ότι, παρόλο που είναι η πέμπτη, είναι εξίσου σημαντική για την επιτυχία της ομάδας. Ο Laney κράτησε το Liberty όρθιο από νωρίς καθώς δυσκολεύονταν να μετακινήσουν την μπάλα, ένα πρόβλημα που είχαν ενάντια στους Mystics όλη τη σεζόν. Η Νέα Υόρκη είχε δύο ασίστ στο πρώτο τρίμηνο και επτά στο πρώτο ημίχρονο, αν και είχε μέσο όρο 24,1 ανά παιχνίδι φέτος. Το ποσοστό ασίστ 75% τους κατά τη διάρκεια της σεζόν σημείωσε ρεκόρ WNBA και είναι πιο επικίνδυνοι όταν εγκαταλείπουν ένα καλό σουτ για ένα καλύτερο.

Το μήκος της Ουάσινγκτον, ακόμη και χωρίς τη Shakira Austin στη σύνθεση λόγω τραυματισμού στο ισχίο, έκλεισε τις λωρίδες και δημιούργησε προβλήματα στη Νέα Υόρκη. Οι Liberty είχαν πέντε ανατροπές στο ημίχρονο, τις οποίες η Ουάσιγκτον μετέτρεψε σε εννέα πόντους και τα ονόματα των σούπερ σταρ τους δυσκολεύτηκαν να βρουν τους αγώνες τους. Οι ομάδες χώρισαν τη σειρά σεζόν τους, 2-2, και οι Mystics μπήκαν με ορμή μετά τη νίκη τους με buzzer-beater στο τέλος της σεζόν που σφράγισε το Liberty ως τον Νο. 2 σπόρο.

Η Betnijah Laney, που παρουσιάστηκε κατά τη διάρκεια ενός αγώνα της κανονικής περιόδου, ήταν το κλειδί για τη νίκη του New York Liberty's Game 1 επί των Washington Mystics στον πρώτο γύρο των Playoffs WNBA 2023 την Παρασκευή.  (Φωτογραφία Bruce Bennett/Getty Images)

Η Betnijah Laney, που παρουσιάστηκε κατά τη διάρκεια ενός αγώνα της κανονικής περιόδου, ήταν το κλειδί για τη νίκη του New York Liberty’s Game 1 επί των Washington Mystics στον πρώτο γύρο των Playoffs WNBA 2023 την Παρασκευή. (Φωτογραφία Bruce Bennett/Getty Images)

Οι προσπάθειες του Laney και στις δύο άκρες του παρκέ ήταν καθοριστικές. Η Courtney Vandersloot δεν είχε ασίστ μέχρι το 4:35 του δεύτερου δεκαλέπτου. Ήταν το τέταρτο παιχνίδι της ομάδας. Ο Ιονέσκου δεν σκόραρε μέχρι το 2:14. Ήταν η τέταρτη προσπάθειά του και η μοναδική του επιτυχία στο πρώτο ημίχρονο. Και η Breanna Stewart δεν σημείωσε το πρώτο της καλάθι παρά μόνο 58,1 δευτερόλεπτα πριν το ημίχρονο.

Ήταν ο Laney, με μια υγιή δόση βοήθειας από τον κέντρο Jonquel Jones, που κράτησε το Liberty μέχρι εκείνα τα αστέρια άρχισαν να κάνουν κλικ. Ήταν 6 στα 9, συμπεριλαμβανομένων 2 στα 4 από το εύρος των 3 πόντων, για 14 πόντους και έξι ριμπάουντ στο ημίχρονο. Το backhand του στο buzzer έδωσε στους Liberty όχι μόνο προβάδισμα 46-42 μπαίνοντας στα αποδυτήρια, αλλά και «ορμή» [and] καλή ενέργεια» για να τους τροφοδοτήσει στο δεύτερο, είπε.

Ενώ η υπόλοιπη ομάδα βρήκε τα πόδια της στο δεύτερο ημίχρονο, η Laney σημείωσε μόλις πέντε ακόμη πόντους για να τερματίσει με 19. Ήταν 3 στα 6 από το εύρος των 3 πόντων, χαμογελώντας στην τελευταία της ασίστ. Vandersloot με 5:58 να απομένουν και προβάδισμα 13 πόντων.

Η Laney είναι η χαμηλότερη επιλογή μεταξύ των αρχικών πέντε, φτάνοντας στην 17η θέση στο ντραφτ του 2015. Δεν είναι τόσο διακοσμημένη, αλλά θα ήταν (και ήταν) υψηλότερη επιλογή σε σχεδόν οποιαδήποτε άλλη ομάδα. Ο Laney κέρδισε τον πιο βελτιωμένο παίκτη το 2020, έγινε η αμυντική ομάδα All-WNBA εκείνη τη χρονιά και κέρδισε ένα νεύμα All-Star το 2021.

Όταν ο γενικός διευθυντής Jonathan Kolb, ο οποίος κέρδισε τα βραβεία Executive of the Year αυτή την εβδομάδα, συνέταξε αυτήν τη λίστα, η συμπερίληψη του Laney ήταν εξίσου χρήσιμη με τους άλλους. Είναι περισσότερο γνωστή για την άμυνά της, αλλά οι επιθετικές της ικανότητες ως «πέμπτης καλύτερης» παίκτριας κάνουν τη Νέα Υόρκη επικίνδυνη.

Περισσότερα ρεκόρ 3 πόντων από τη Sabrina Ionescu

Η Liberty χρειάστηκε ένα ολόκληρο μισό για να βρει την απόσταση τους, και όταν το έκαναν, ο Ιονέσκου ανέλαβε όπως συνηθίζει να κάνει. Η γκαρντ σημείωσε το ρεκόρ δικαιόχρησης για τρίποντα σε ένα παιχνίδι με την έκτη της στα τέλη του τέταρτου δεκαλέπτου. Τερμάτισε 7 στους 13 από 3 (10 από 18 συνολικά) για 29 πόντους που είχε 29 πόντους, συμπεριλαμβανομένων 20 στο δεύτερο ημίχρονο. Αυτό είναι το τρίτο μεγαλύτερο παιχνίδι πλέι οφ στην ιστορία του Liberty.

Το πρώτο βαθύ 3 του Ιονέσκου ήρθε στο 5:12 του τρίτου δεκαλέπτου και έδωσε στη Νέα Υόρκη το μεγαλύτερο προβάδισμα του αγώνα, 58-50. Αυτό προκάλεσε βρυχηθμούς στο sold-out πλήθος των 8.789 θαυμαστών στο Barclays Center.

Ξέσπασαν στο τέταρτο όταν ο Ιονέσκου, θυμωμένος που οι διαιτητές δεν έκριναν φάουλ στα σουτ, χτύπησε μια συνεχόμενη μετάβαση 3 δευτερολέπτων για να τερματίσει ένα σερί 7-0 των Mystics. Το προβάδισμα έξι πόντων της Liberty αυξήθηκε στους 12.

«Εάν εγκαταλείψετε τις μεταβάσεις 3, ειδικά [in] “Σε αυτό το κτίριο, θα έχετε μια δύσκολη μάχη”, είπε ο επικεφαλής προπονητής των Mystics, Eric Thibault. Ο μυστικιστής φρουρός Άριελ Άτκινς είπε ότι οι κάδοι σαν αυτόν βγάζουν “τον αέρα από το δωμάτιο”.

Ο Ιονέσκου τράβηξε το στιλέτο του πρώτου αγώνα σε ταιριαστό τελείωμα. Οι Mystics έχασαν έναν άλτη που είχε ριμπάουντ από τον Vandersloot με τους Liberty να έχουν προβάδισμα 12 πόντων με λιγότερο από 40 δευτερόλεπτα στο ρολόι. Η Liberty έκανε την επίθεση της για να σκοτώσει τον χρόνο και ο Stewart την έδωσε πίσω στον Ionescu στην περιφέρεια, ο οποίος έκλεισε τη βραδιά με ένα 33-footer για το τελικό 90-75.

«Μας έκαναν να φύγουμε από το γήπεδο μας στον τελευταίο αγώνα. [and] πρέπει να τους δείξουμε πώς μοιάζει», είπε ο Ιονέσκου στη συνέντευξη που μεταδόθηκε, αναφερόμενος στη Νατάσα Κλάουντ που αποχαιρετά όταν το buzzer-beater εξασφάλισε το Νο. 2 για το Liberty.

«Μας χτύπησαν και έπρεπε να βγούμε εδώ και να αποδείξουμε από τι είμαστε φτιαγμένοι, και το κάναμε απόψε», είπε ο Ιονέσκου.

Ο Τζόουνς είχε ένα double-double 20 πόντους και 12 ριμπάουντ τέλεια μοιρασμένα στο μισό. Πρόσθεσε δύο τετράγωνα. Η Στιούαρτ σημείωσε 10 με οκτώ ριμπάουντ και τρεις τάπες σε άλλη μια ήσυχη βραδιά για εκείνη απέναντι στην Ουάσινγκτον και την Έλενα Ντελ Ντον. Ο Vandersloot τελείωσε με επτά πόντους, έξι ριμπάουντ και έξι ασίστ.

Οι Liberty ήταν οι πρώτοι αρχικοί πεντάδες με συνολικά περισσότερους από 85 πόντους, 40 ριμπάουντ και 10 τρίποντα σε αγώνα πλέι οφ. από το Across the Timeline. Συνέβαλαν σε 18 από τα 33 γκολ στο γήπεδο (54%) και τα εννέα μπλοκ τους σημείωσαν ρεκόρ franchise. Πέντε παίκτες μαζί για το σύνολο. Το προηγούμενο ρεκόρ ήταν οκτώ, που σημειώθηκε στον τελικό του 1999.

Προεπισκόπηση των επερχόμενων πλέι οφ

Ο τρόπος με τον οποίο ο Ράιν Χάουαρντ των Dream και ο Σάτου Σαμπάλι των Wings φώτισαν τον πίνακα των αποτελεσμάτων την Παρασκευή το βράδυ είναι ένα σημάδι του τι θα ακολουθήσει στα επερχόμενα πλέι οφ. Για να μην αναφέρουμε τη συνέχεια που θα δώσουν στις απίστευτες εμφανίσεις τους την Τρίτη.

Ο Χάουαρντ, ο Νο. 1 επιλογή στο ντραφτ του 2022, σημείωσε το ρεκόρ στο ντεμπούτο του στα πλέι οφ με 36 πόντους. Τα οκτώ του 3 σε 15 προσπάθειες (53,3%) αποτελούν επίσης ρεκόρ για ντεμπούτο. Πρόσθεσε τέσσερα ριμπάουντ, τρεις τάπες και δύο ασίστ. Οι 19 πόντους της στο πρώτο τέταρτο ισοφάρισαν το ρεκόρ του WNBA για τους περισσότερους πόντους σε ένα τέταρτο ενός αγώνα πλέι οφ. Ο σταρ των Dream Angel McCoughtry σημείωσε 19 πόντους στο τρίτο τρίμηνο ενός διαγωνισμού του 2011.

Saballly, η Νο. 2 γενική επιλογή το 2020 πίσω από τον συμπαίκτη του στο Όρεγκον, Ιονέσκου, ήταν σχεδόν εξίσου καλή. Είχε 32 πόντους, πέντε ριμπάουντ, τέσσερις ασίστ και τέσσερα κλεψίματα, σουτάροντας συνολικά το 55% και έκανε 3 από τα 5 τρίποντα.Ήταν η πέμπτη εμφάνιση της Sabally στα πλέι οφ και η πρώτη της σε μια υγιή σεζόν. Η βαθμολογική του απόδοση έθεσε το ρεκόρ franchise για ένα μόνο παιχνίδι στα πλέι οφ.

Αυτή είναι η πέμπτη φορά στην ιστορία των πλέι οφ που δύο παίκτες έχουν σκοράρει τουλάχιστον 30, σύμφωνα με το Across the Timeline.

Σε 73 παιχνίδια καριέρας μέχρι την Παρασκευή, ο Χάουαρντ έχει σημειώσει 1.233 πόντους με μέσο όρο καριέρας 16,9 πόντους ανά παιχνίδι. Κατέχει το σήμα franchise Dream για ταχύτερους έως 1.000 πόντους. Το συμβόλαιο ρούκι του Χάουαρντ λήγει το 2024 με ομαδική επιλογή για το ’25.

Ο Sabally θα είναι περιορισμένος ελεύθερος παίκτης αυτή τη σεζόν. Όταν μπήκε στο πρωτάθλημα, πολλοί αναλυτές τη θεώρησαν ότι είχε το υψηλότερο ταβάνι στην κατηγορία, ακόμα και ο Ιονέσκου. Αλλά έχει αντιμετωπίσει διάφορους τραυματισμούς όλα αυτά τα χρόνια και έχασε χρόνο σε ξένους συλλόγους. Είναι αγαπημένη του πιο βελτιωμένου παίκτη.

Περιμετρική άμυνα πτέρυγας

Οι Wings έχουν το υψηλότερο μπροστινό γήπεδο στο πρωτάθλημα και αυτό δημιουργεί προβλήματα στο matchup. Ξεπέρασαν το Dream στο χρώμα, με 48-24, αλλά ήταν η άμυνα της ομάδας στην περίμετρο που ξεχώρισε για μεγάλο διάστημα στα πλέι οφ.

Οι Wings είναι η δεύτερη χειρότερη ομάδα πλέι οφ σε αμυντική αποτελεσματικότητα (105,8) στην κανονική περίοδο πίσω από τη Minnesota Lynx. Ήταν η τρίτη καλύτερη επίθεσή τους (109,5) που τους οδήγησε στην τέταρτη θέση και ανάμεσα στα φαβορί για να νικήσουν τις υπερομάδες του πρωταθλήματος.

Κόντρα στην Ατλάντα, είχαν 12 κοψίματα και έπεσαν μόλις ένα ρεκόρ σεζόν. Η Arike Ogunbowale είχε τέσσερις, καμία πιο σημαντική από τις αρπαγές της από τον γκαρντ Allisha Gray στα τελευταία λεπτά του αγώνα για να απομακρυνθεί. Αυτό ισοφάρισε το ρεκόρ σεζόν του τέσσερις φορές. Ένα από αυτά τα παιχνίδια ήταν η νίκη τους τον Ιούλιο επί των Aces.

Το Dream έσπευσε κατά καιρούς και ο επικεφαλής προπονητής Tanisha Wright είπε ότι η ψυχραιμία έγινε ζήτημα. Συχνά έδιναν την μπάλα μακριά ή σκοντάφτουν πάνω από τις δικές τους λαβές της μπάλας σε αυτόν τον γρήγορο και φυσικό ανταγωνισμό. Ευχαριστώ τον Ντάλας που τους ώθησε να κάνουν λάθη.

Ο Ogunbowale σημείωσε 24 πόντους με εννέα ριμπάουντ και επτά ασίστ. Η Teaira McCowan έλεγξε το χρώμα με 17 πόντους και 14 ριμπάουντ, συμπεριλαμβανομένων επτά στο επιθετικό γυαλί. Εννέα από αυτά τα ριμπάουντ σημειώθηκαν στο κρίσιμο τέταρτο δεκάλεπτο και η καθυστερημένη εκκαθάριση του στα ταμπλό εμπόδισε το Dream να επιστρέψει. Σούταρε 6 στα 7 συνολικά.

Ο Γκρέι σημείωσε 21 για την Ατλάντα και ο σέντερ Cheyenne Parker πρόσθεσε 11. Η ομάδα έκανε 10% χειρότερα από το Ντάλας, αν και είχε άλλα πέντε 3άρια χάρη στον Χάουαρντ.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *